瀑布圖的用法

December 7, 2012

圖表擁有強大的輪廓力,卻也經常沒有揭露出事情的全貌。假設題目如下︰2010年底時,A公司全球共計有100個銷售據點,至2011年間期,共計減少了20個據點,但新增了70個據點。因此,到2011年底時,A公司的據點總數增加至150個。試問,你要使用何種圖表才能描繪出整個事件的關係?我在「商業圖表活用術」的課程中詢問學員這個問題時,所得到的答案通常是「長條圖」,如下圖所示︰

 

瀑布圖,一種能呈現出「過程關係」的圖表類型
但是,上述長條圖只反應了「淨增加」50個通路數的結果,卻沒有反應出通路數的增減變化關係。因此,在這個題目中,正解應該是︰「瀑布圖」。一般圖表只能呈現出結果,但是瀑布圖可以呈現出過程,也就是在兩個資料值中間究竟發生了什麼事。如下圖所示︰

 

瀑布圖的使用時機 
瀑布圖經常出現於麥肯錫顧問公司的簡報與企劃書中,主要用來解釋兩個資料點之間的「過程」與「組成」關係。以最簡單的方式說明這種圖表類型的使用時機,就是︰只要能轉換為一連串加減法關係的等式數值,都能使用瀑布圖。本文範例中,兩點之間加減法的等式關係為︰100-20+70=150 。
 
 
 
瀑布圖的使用方式 
瀑布圖的資料可區分為「目標值」與「變化量」兩種。「目標值」是數值從0開始的長條物件,使用於開始與結束之時。此外,在兩點中間也可以視狀況插入一些要觀測的目標值。在目標值中間則為飄浮在空中的「變化量」。製作瀑布圖時,遞減量與遞增量通常以不同的顏色分別標示,每個數值並以前一個數值的終點作為起點,進行頭尾相連。
 
 
 
其他應用範例
另一個瀑布圖可以應用的例子。例如︰年底到了,主管要你針對明年度的營收狀況進行預估,今年度的營業額為100億,而明年度設定的目標為200億,經你評估後,A產品將面臨同業競爭,營收將較去年減少20億,因此中間120億的缺口,必須由另兩項產品共同承擔,才能達成增加100億的營收目標。將上述內容轉換為一連串加減法的等式關係為︰100-20+70+50=200,以瀑布圖的方式呈現如下︰

 

 學習圖表知識,離開有口難言的窘境
人事部門每個月的人員流動狀況、生產部門不良率的變化情形、財務部門的資產負債表與損益表,只要能轉換為數學等式的數值關係,皆可採用瀑布圖呈現。最後,回到本文起點,再次對照「長條圖」與「瀑布圖」兩種表述方式,我們可以體會學習圖表知識的價值就在於,多認識一些圖表類型,就多一些想法表達力。也就是說,許多人無法清楚表達內心想法,其中一個原因就是認識的圖表種類不足。
 
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